lunes, 10 diciembre 2018
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Los riesgos de la hepatitis autoinmune

Introducción: La hepatitis autoinmune es una enfermedad crónica del hígado que se produce cuando las células inmunitarias del hígado se vuelven en contra de las células sanas y son tomadas por invasores y las atacan, provocando una inflamación.

Se trata de una dolencia autoinmunitaria no contagiosa de la que se desconocen las causas con claridad. La suelen sufrir más las mujeres en el 70 % de los casos y suele desarrollarse en la adolescencia o en el comienzo de la edad adulta.

A veces se presenta en personas que ya sufren otras patologías inmunitarias, por lo que es posible que el desarrollo de esta enfermedad sea de origen genético. Puede darse a causa de un factor infeccioso que desencadena la inflamación hepática y que persiste, aunque pase la infección, como en el caso del virus de Hepatitis A o pueden afectar agentes ambientales tóxicos, cuando el sujeto está genéticamente predispuesto.

Los signos y síntomas de la hepatitis autoinmune pueden ser de leves a intensos, y pueden aparecer de repente. Algunas personas presentan pocos problemas reconocidos, o no presentan ninguno, en la etapa temprana de la enfermedad, mientras que otras experimentan signos y síntomas que pueden incluir:

• Fatiga
• Malestar abdominal
• Tono amarillento de la piel y del blanco del ojo (ictericia)
• Agrandamiento del hígado
• Vasos sanguíneos anormales en la piel (angiomas aracniformes)
• Erupciones cutáneas
• Dolor articular
• En mujeres, ausencia de menstruación

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La enfermedad tiene un curso fluctuante, por lo que en ocasiones suele ser diagnosticada en personas que ni siquiera presentan síntomas. El diagnóstico se realiza con criterios de análisis clínicos, de laboratorio y con una biopsia hepática.

En ocasiones puede afectar a otros órganos con tiroiditis, anemia hemolítica autoinmune, púrpura trombocitopénica inmunológica, diabetes mellitus y síndrome autoinmune poliglandular.

Los médicos han identificado dos tipos principales de hepatitis autoinmunitaria:

• Hepatitis autoinmunitaria de tipo 1. Este es el tipo más frecuente de la enfermedad. Se produce a cualquier edad. Aproximadamente la mitad de las personas que padecen hepatitis autoinmunitaria de tipo 1 tienen otros trastornos autoinmunitarios, como celiaquía, artritis reumatoide o colitis ulcerosa.

• Hepatitis autoinmunitaria de tipo 2. Si bien los adultos pueden padecer hepatitis autoinmunitaria de tipo 2, es más frecuente en los niños y los jóvenes. Este tipo de hepatitis autoinmunitaria también puede estar acompañada por otras enfermedades autoinmunitarias.

En cuanto al tratamiento, al deberse de una enfermedad crónica, se busca mantenerla estable el mayor tiempo posible, centrándose en detener la inflamación y evitando que evolucione a la cirrosis.

Quien sigue el tratamiento puede llevar una vida relativamente normal. Entre dos y tres cuartas partes de los pacientes suelen presentan la enfermedad controlada, aunque la inmensa mayoría debe mantener la medicación en dosis bajas para evitar recaídas.

Según el cuadro médico del paciente puede ser necesario hacer un transplante, sobre todo cuando exista una insuficiencia hepática progresiva, así como hemorragias digestivas, encefalopatías hepáticas, fatiga crónica progresiva, desnutrición progresiva o cáncer de hígado.

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Referencia:

Czaja, A. J. (2017). Autoimmune hepatitis. In Liver Pathophysiology (pp. 61-85).

Czaja, A. J., & Freese, D. K. (2002). Diagnosis and treatment of autoimmune hepatitis. Hepatology, 36(2), 479-497.

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/autoimmune-hepatitis/symptoms-causes/syc-20352153

http://andigital.com.ar/interes-general/item/62439-los-riesgos-de-la-hepatitis-autoinmune

Artículo de Divulgación revisado y adaptado por el Dr. Jorge Luis Poo. Hepatólogo Clínico, miembro del Comité Editorial de tu portal AMHIGO y fundador del Grupo Mexicano para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas.