miércoles, 12 diciembre 2018
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El hígado metaboliza mejor el aceite de oliva

Una investigación liderada por el Dr. José Luis Quiles, distinguido investigador de la Universidad de Granada, ha analizado el efecto que la ingesta de diversas grasas insaturadas como el aceite de oliva virgen, de girasol o de pescado tiene sobre el hígado. La conclusión de este trabajo, que ha durado más de cuatro años, es clara: el efecto a largo plazo de la grasa acumulada en ese órgano es mucho más positivo en el caso del aceite de oliva virgen que en el de girasol o pescado.

A pesar de que, durante el envejecimiento la grasa se acumuló en el hígado, con independencia del tipo de aceite, “la que mejor preservó el hígado en los animales de la experimentación fue el aceite de oliva virgen”, explica el Dr. Quiles. Por el contrario, mientras que el consumo prolongado del aceite de girasol o de pescado “alteró el hígado, posibilitando la aparición de esteatosis o hígado graso que, si bien no puede considerarse una enfermedad afirma, una vez que se tiene y si se dan una serie de eventos en la persona, sí puede derivar en una esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), que ya sí es una patología”. La EHNA es una enfermedad hepática que, indica el investigador, puede ser el paso previo a patologías como la cirrosis hepática o el cáncer de hígado.

La investigación de este investigador y su equipo se ha desarrollado en ratas y surgió, según cuenta, para estudiar la interrelación entre oxidación y envejecimiento celular y el diferente grado de oxidación que cada grasa provoca. “Partiendo de la hipótesis de que la grasa que se ingiere en la dieta es utilizada por las células para construir sus membranas y que cada tipo de grasa provoca un grado de oxidación celular diferente, la ingesta de un tipo u otro provocaría una oxidación diferente y, por tanto, un envejecimiento distinto a su vez”.

En la experimentación se emplearon seis grupos de ratas, con 12 de ellas en cada grupo. Una rata de 6 meses representa, explica el investigador, a una persona de 20 años. Las ratas, por cierto, envejecen mucho más rápido que los humanos. Si a los seis meses nos representan en plena juventud, cuando la rata cumple 24 meses, su vejez es la equivalente a la de una persona de 65 años.

El estudio no valora, de hecho, el abuso de estas grasas, sino que parte de la ingesta diaria recomendada, si bien, muy continuada en el tiempo. El resultado de la investigación, que ha sido publicado en Journal of Nutritional Biochemistry, determina que la grasa se acumula progresivamente en el hígado, que esta acumulación es diferente según el tipo de aceite y, finalmente, que a más edad, más acúmulo de grasa en el órgano hepático.

En el caso del aceite de oliva virgen, explica el investigador, no se apreciaron problemas asociados a ese acúmulo. Sin embargo, en el caso del aceite de girasol, se apreciaron “fibrosis, alteraciones ultraestructurales, bloqueo a nivel de expresión génica y un alto grado de oxidación”. El de pescado “además de intensificar la oxidación asociada al envejecimiento, redujo la actividad de la cadena de transporte electrónico mitocondrial y alteró la longitud relativa de los telómeros”.

En definitiva, aclara el Dr. Quiles, “las alteraciones provocadas por el consumo prolongado tanto de aceite de girasol como de pescado condicionan al hígado, pueden provocar una esteatosis, en ocasiones paso previo a la esteatohepatitis no alcohólica”. La ingesta prolongada "esa es la clave" de aceite de girasol induce al hígado a una situación que puede definirse como el paso previo a una enfermedad relevante. Por todo lo anterior, El científico se muestra convencido de que el uso del aceite de oliva virgen tiene utilidad “de cara a prevenir patologías hepáticas o incluso en su tratamiento”.

El Dr. Quiles insiste en que la investigación no va enfocada a estudiar los beneficios de la ingesta de pescado como tal, “algo que evidentemente está fuera de toda duda". "El aceite de pescado se empleó en este estudio como un modelo para comparar con los de oliva virgen y girasol, que sí se emplean a diario para cocinar, etc”, explica. Y avisa: “Otra cosa bien distinta sería alertar del abuso de suplementos de ácidos grasos omega-3.

 

Referencia
Varela-Lopez, A., Pérez-López, M. P., Ramirez-Tortosa, C. L., Battino, M., Granados-Principal, S., del Carmen Ramirez-Tortosa, M., ... & Quiles, J. L. (2018). Gene pathways associated with mitochondrial function, oxidative stress and telomere length are differentially expressed in the liver of rats fed lifelong on virgin olive, sunflower or fish oils. The Journal of nutritional biochemistry, 52, 36-44.

https://canal.ugr.es/noticia/consumo-aceite-girasol-afecta-higado/