España acuerda un proyecto internacional sobre el hígado graso no alcohólico

Introducción: Esta patología está causada por la acumulación excesiva de grasa en el hígado. Los factores de riesgo que predisponen a padecerla son el sobrepeso o la obesidad, la diabetes o la prediabetes, el colesterol elevado o los triglicéridos elevados. Esta enfermedad, también conocida como esteatosis hepática no alcohólica, provoca una “inflamación en las células del hígado y si avanza, puede causar fibrosis (cicatriz que sustituye hígado sano por hígado enfermo), cirrosis e incluso cáncer de hígado". En los casos más graves, la única alternativa es el trasplante hepático.

El Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia de Osakidetza co-liderará durante los próximos 3 años un proyecto colaborativo de investigación liderado por la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lisboa, centrado en la investigación del papel de la obesidad en el desarrollo de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (o NAFLD), así como en su desarrollo y progresión.

Una de cada tres personas adultas padece actualmente en España de hígado graso no-alcohólico, una enfermedad asintomática, causada por la acumulación excesiva de grasa en el hígado, que también afecta a uno de cada diez niños sin ser conscientes de ello. Existen factores de riesgo que predisponen a padecerla como el sobrepeso o la obesidad, la diabetes o elevados índices de colesterol o triglicéridos.

Pero, ¿Y México? Si el 50 % de las personas con obesidad y sobrepeso sufre de hígado graso y en México hay 120 millones de personas, de las cuales el 70 % tiene sobrepeso u obesidad, significa que de 84 millones, 42 millones de personas en este país tienen hígado graso, de manera aproximada 380 veces el estadio Azteca lleno al máximo.

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La incidencia de esta patología es muy elevada y se espera que en los próximos años aumente debido a los malos hábitos de la población. Esta enfermedad crónica puede progresar y provocar el desarrollo de inflamación y fibrosis, e incluso cáncer de hígado.

Gran parte del esfuerzo del proyecto irá dirigido a definir el papel del receptor de ácidos biliares TGR5 en la modulación del contenido de las vesículas extracelulares (i.e., microARNs), así como en su papel como mecanismo de señalización entre el tejido adiposo y el hígado. Esto puede tener importantes implicaciones diagnósticas y terapéuticas. En este sentido, este proyecto cuenta con la colaboración de la compañía farmacéutica Intercept Pharmaceuticals.

El proyecto contará con un presupuesto de 500.000 € que será financiado por la Fundação para a Ciência ea Tecnologia como resultado del acuerdo de colaboración con la Fundación La Caixa en el marco de su Health Research Call 2017. Se trata de la primera convocatoria abierta de investigación biomédica puesta en marcha por la entidad que ha sido muy competitiva con la presentación de 785 proyectos de alta calidad científica de Portugal y España, y en la que se han financiado un total de 24 proyectos.

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Este proyecto multidisciplinar de investigación estará liderado por el Dr. Rui Mota Castro, Investigador de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lisboa y co-liderado por el Dr. Jesus Bañales, Investigador Miguel Servet, Ikerbasque y CIBERehd, y responsable del Grupo de Enfermedades Hepáticas del IIS Biodonostia. Asimismo, cuenta con la participación de los grupos de la Dra. María Luz Martinez-Chantar (CICBiogune, Derio) y Dra. Kristina Schoonjans (École Polytechnique Fédérale de Lausanne, Suiza).

Conclusiones y Comentario: Recordemos que la mejor forma de vencer una enfermedad es previniéndola, así que lo mejor para evitar desarrollar hígado graso es llevar una alimentación adecuada, hacer actividad física y en general tener hábitos de vida saludables.

 

Referencia

http://www.europapress.es/euskadi/noticia-osakidetza-co-liderara-proyecto-estudiar-papel-obesidad-desarrollo-higado-graso-noalcoholico-20180821124307.html

https://www.consalud.es/autonomias/pais-vasco/osakidetza-co-lidera-un-proyecto-internacional-sobre-el-higado-graso-no-alcoholico_54029_102.html

Artículo de Divulgación revisado y adaptado por el Dr. Jorge Luis Poo. Hepatólogo Clínico, miembro del Comité Editorial de tu portal AMHIGO y fundador del Grupo Mexicano para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas.